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산업

정부 ‘수소탱크 폭발’에 비상…수소경제 추진 제동 걸리나

[폴리뉴스 김기율 기자] 정부가 8명의 사상자가 발생한 강릉 수소탱크 폭발 사고에 비상이 걸렸다. 미래 먹거리 사업으로 추진해 온 수소경제 활성화에 악재가 될 수 있다는 우려도 나온다.

성윤모 산업통상자원부 장관은 24일 오전 6시 정부서울청사에서 강릉시청과 긴급 영상회의를 열고 강원테크노파크 강릉벤처공장 사고 상황을 점검했다. 이 회의에는 임춘택 에너지기술평가원장, 가스안전공사 책임자 등도 참석했다.

정부는 수소탱크가 폭발했다는 점에서 수소충전소, 나아가 수소경제에 대한 불안으로 확산할 수 있다는 우려를 감추지 못하고 있다. 특히 규제 샌드박스를 통해 수소충전소 확대와 수소차 보급에 집중하고, 최근 철도와 수소충전소간 이격 거리를 줄이는 등 규제완화에 나선 상황에서 사고가 터져 당혹스런 분위기다.

수소충전소와 경우가 다르다고 하지만 수소탱크의 가공할 폭발력을 확인한 사고였기 때문이다. 실제 인명피해가 큰 것은 말할 것도 없고 폭발현장이 폭격을 맞은 듯 처참했다. 수㎞ 떨어진 곳에서도 굉음이 들리고 인근 건물의 유리창도 폭발충격으로 대부분 파손됐다.

산업부 관계자는 “규격화되지 않은 실험 과정에서 예외적으로 일어난 불행한 사고로 본다”며 “수소충전소의 경우 전세계적으로 지금까지 사고가 난 적이 없고 국제규격에 따라 안전하게 설치되고 있다”고 말했다.

현재 산업부는 재생에너지를 활용해 수소를 만들어 저장한 다음 전기로 바꾸는 수전해(P2G·Power to Gas) 연구개발(R&D) 실증사업을 추진 중이다. 이번 사고가 발생한 강릉벤처공장도 지난 3월 R&D 과제를 마친 후 수전해 실증작업을 하던 것으로 전해졌다. 국비 45억 원을 포함 총 62억 원의 사업비가 투입됐다.

이날 영상회의를 마치고 사고현장을 찾은 성윤모 장관은 “새로운 R&D를 통해서 수소 활용법을 연구하는 과정에서 사고가 발생한 것 같다”며 “관련 기관들이 잘 협조해 조속히 사고를 수습하고 대안방안을 만들어나갈 수 있도록 노력해달라”고 당부했다.

성 장관은 “무엇보다 과학적으로 어떤 원인에 의해서 이런 사고가 발생했는지 정확하게 밝혀져야 한다”며 “철두철미한 사고 원인 조사와 보완 방안 마련이 시급하다”고 말했다.

그는 “수소를 생산·저장·유통·활용하는 지역에서는 글로벌 수준의 적합한 안전기준에 의해서 관리되고 있고, 잘 지켜지고 있다”고 덧붙였다.

김기율 기자

자동차, 조선, 철강, 항공 등 우리나라의 산업 전반을 담당하고 있습니다.
무거운 주제를 이해하기 쉽게 전달하는 기자가 되겠습니다.

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