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미-아프간 20년간의 전쟁 종결… 남은 건 천문학적인 비용과 상처뿐

미군 아프간에 지난 20년간 약 2,700조 사용, 하루에 약 3,211억 사용한 셈
전쟁 중 총 사망자 약 24만 명, 그중 민간인만 약 7만 명
미 공화당은 거센 비판, 해외 리더들은 아프간 시민 안전 우려

[폴리뉴스 정인균 기자] 미군 역사상 가장 긴 전쟁이었던 아프가니스탄전이 천문학적인 비용과 굴욕적인 퇴각이라는 꼬리표를 남기며 종결됐다. 지난 8월 15일, 아프가니스탄 내무부가 탈레반에게 평화적으로 정권을 이양하겠다고 발표해, 전쟁이 사실상 탈레반의 승리로 귀결된 것이다.

당시 미군은 “아프가니스탄전이 우리의 이익에 도움되지 않는다”라는 이유를 들며 단계적인 철군을 이행하고 있었다.

미군 철수의 가장 큰 요인은 비용이다. 비비시(BBC)와 뉴욕타임스(NYT) 등 주요 외신들이 인용한 브라운 대학교의 ‘전쟁 비용 연구’(2021년 4월 발표)에 따르면, 미군은 지난 20년간 약 2.3조 달러의 비용을 아프가니스탄 전쟁에 사용했다. 한화로는 약 2,700조 원이 되는 규모이다.

이 중 1조 달러(약 1,176 조 원)는 군대의 운영 및 유지비, 인건비 등이 포함된 ‘국방 해외 비상 작전비’에 쓰였고, 두 번째로 많은 비용을 차지하는 5,300억 달러(약 623조 원)는 전쟁을 위해 빌린 돈의 이자를 갚는 데에 쓰였다.

전쟁 관련으로 늘어난 국방부 예산 4,430억 달러(약 521조 원), 그리고 아프가니스탄에 참전한 퇴역 군인들에 대한 인건비 2,960억 달러(약 348조 원)가 그 뒤를 이었다.

경제적인 비용뿐만 아니라 인명 피해도 상당했다. 해당 연구에 따르면, 전쟁 중 사망한 미군의 수는 약 2,442명이고, 동맹군은 1,144명이다. 현지 아프가니스탄 군인 및 경찰이 약 7,800명, 그리고 탈레반군이 84,191명이다. 민간인 사망자도 무려 71,344명이나 된다.

이런 비용을 계산해 온 미군이 아프가니스탄에서 발을 빼려는 자세를 취한 것은 이미 오래된 일이다.

지난해 2월 트럼프 전 미국 대통령은 카타르 도하에서 탈레반 대표와 직접 평화 협정을 맺으며 미군의 완전 철군을 약속한 바 있다. 그러나, 아프가니스탄 정부와 탈레반 간의 포로 송환 문제로 협상이 취소됐고, 탈레반과 미군은 다시 교착상태에 빠져 있었다.

조 바이든 미국 대통령은 16일(현지 시각) 백악관에서 실시된 대국민 연설에서, 이번 미군 철수는 “트럼프 행정부가 완성한 합의를 이어간 것일 뿐”이라 설명했고, “그 합의는 5월 1일까지 미군의 완전 철수를 약속한 것이었으며, 이를 내 소신에 따라 이행한 것이다”라 말했다.

바이든 대통령은 이어 “미군의 단계적 철수가 시작된 뒤, 무기력하게 탈레반에게 나라를 빼앗긴 아프가니스탄 정부를 보며 내 소신이 틀리지 않았음을 다시금 깨달았다”고 말했고, “우리의 임무는 아프가니스탄의 재건이 아니라 테러의 근절이었다” 주장했다.

이에 미 공화당 측 인사들은 섣부른 철군에 냉담한 평가를 했고, 해외의 리더들은 아프가니스탄 시민들의 안전을 걱정했다.

미국 공화당 상원의원인 린지 그레이엄(Lindsey Graham)은 16일(현지 시각) 본인의 트위터를 통해 “바이든 대통령이 아프가니스탄 철군을 후회하지 않는다면, 여전히 테러에 위협을 받고 있는 아프가니스탄 사람들에 대한 공감 능력이 부족한 것이다”라 말했고,

공화당 하원 원내총무 스티브 스칼리스(Steve Scalise) 또한 16일(현지 시각) CBS와의 인터뷰에서 “미국 대사관이 철수한것을 보고 참담했다”며, "이것은 바이든식 사이공"이라 강도 높게 비판했다.

유럽 연합의 외교 정책 수석인 요셉 보렐(Josep Borrell)은 16일(현지 시각) 외무장관들과의 회의에서 “아프가니스탄은 현재 위험에 빠졌다. 아프가니스탄 국민들의 안전뿐만 아니라 국제 안보까지 위기에 봉착한 셈이다”라 말했고,

스콧 모리슨(Scott Morrison) 호주 총리는 16일(현지 시각) 대국민 담화에서 “앞으로 발생할 추가 인명 손실과 고통의 가능성에 대해 깊이 우려하고, 탈레반은 추가적인 인명 살상에 대해 전적으로 책임을 져야 할 것이다”라고 말했다.

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