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[임재현편집국장칼럼]'코로나19' 시대의 서정시

이 세상은 결국 베르톨트 브레히트가 저 80년 전에도 고뇌하며 쓴 시처럼 '서정시가 어울리지 않은 시대'로 그쳐버릴 것일까. 히틀러와 나치즘이 자행하는 광포에 대한 분노로 대지와 생명의 아름다움 조차 예찬할 수 없었던 시인의 고통은 인권이 때로 과잉되기도 하는 이 시대에 여전히 현재진행형이다. '비접촉'이 미덕이 된 사회는 인류 공동의 난제인 양극화를 부추긴다. 프란치스코 교황은 지난 3월 31일 의사와 간호사 등 방역 최일선 뿐만 아니라 청소부와 슈퍼 직원 등을 호명하며 인류를 위해 특별기도를 했다.

연로한 청소부들은 외지고 퀴퀴한 공간에서 남의 콧물과 가래침이 묻은 휴지조각을 모으고, 묶고, 날라야 한다. 오늘 오전 다녀온 서민 분위기 이발소의 주인과 면도사는 요금 12,000원에 20cm 남짓한 거리에서 무려 한시간 동안 손님으로서 숙연해질 만큼의 정성으로 당신들의 의무에 열심이었다. 재택 근무는 화이트 컬러에게 색다른 경험일 수 있지만 블루 컬러에게는 엄혹하기만 하다. 

울리히 벡의 위험사회론을 굳이 거론하지 않더라고 재난의 가장 큰 희생자는 힘 없고 가난한 사람들이다. 그런데 지금 코로나19시대의 심각성은 장기간의 재난이 자영업자마저 사회의 밑바닥으로 내몰고 있는 데 있다. 자본주의에서 돈은 곧 생명이다. 육체의 생명이 위협받지만 청소부는 고용이 유지되는 한 급여라는 물질적 생명은 보장된다. 하지만 한국의 영세 자영업자는 한집 건너씩인 경쟁 점포와 조물주 보다 높다는 건물주의 임대료에 내몰린 처지에서 이번 사태는 사망진단이나 다름 없다. 

'매월마다 저작권료 포함 500만원을 물어야 하는데 임대기간은 6개월이나 남아 있으니 지금 폐업하는 업소가 차라리 부럽다'는 노래방주인의 방송인터뷰는 바로 우리가 처한 국난의 실상이다. 이 위기와 고통은 어떻게 극복해야 하는가? 당연히 급선무는 백신의 개발, 정확하고 신속한 정책 결정과 집행이다. 지원금의 일괄 또는 선별 지급에 대한 선택은 고도의 정책적 고려가 필요한 영역이므로 섣불리 한 측의 손을 들어주기 어렵다. 

하지만 어느 소규모 학원장으로부터 직접 들은 얘기로도 정부 정책의 단견은 드러난다. 그는 '지난 2~3개월 동안 방역비 50만원, 긴급고용안정자금 150만원, 새희망자금 100만원 등 300만원이 통장에 입금되고 보니 더 어려운 자영업자들에게 미안하다'고 털어놓았다. 위기가 좀 누그러진다면 조기퇴직자를 '치킨집 창업'이 상징하는 영세 자영업자로 내몰아 전체 경제에서 기형적 과잉의 비율을 초래한 국내 기업의 고용 체계를 개선해야 한다.   

그 다음은 무엇일까? 이젠 익숙하게 들리겠지만 크게는 인류로서, 작게는 한국인으로서 익숙했던 삶의 방식을 개선해야 한다. 중국 우한 수산시장 발 코로나19의 매개체로 야생 박쥐를 지목하는 과학자의 이론은 마치 소설 속 한편의 복수극을 연상케 한다. 인간의 환경파괴와 무분별한 포획 유통 및 식용에 희생된 야생동물이 바이러스의 숙주가 되는 과정은 인류가 익숙했던 삶과 결별해야 생명을 건사할 수 있음을 알게 해준다. 

코로나19에 앞서 메르스와 사스 사태로 감염병이 최악의 재난이 되기 이전에 이미 인류는 '비싼 수업료'를 낸 적이 있다. 1987년 이후 전 세계를 공포에 빠뜨린 후천성면역결핍증후군(HIV), 이른바 에이즈(AIDS) 사태는 성에 대한 개인과 사회의 일탈을 모두 보여준 축소판이었다. 미국이 상징하는 자본주의의 성 상품화, 음악 영화 스포츠 등 성적 탈선을 조장한 대중 스타의 우상화 등 '인류의 천형'에는 분명 사회구조적 기제가 작동했다. 하지만 80년대 세계 경제의 호황은 개인의 성에 대한 탐닉을 성 윤리의 위기를 넘어 인류의 면역체계 위협으로 확장시켰다.

인류에 대한 재난의 위기는 한국에도 한치의 오차가 없다. 오히려 유럽 선진국과 비교하면 환경 등 여러 부문에서는 더 많은 예산과 시스템의 변화가 필요하다. 무엇보다 국가가 앞장 설 과제이지만 방역 위기 극복의 글로벌 스탠다드에 맞추기 위해서는 시민 개개인의 삶도 바꿔야 한다. 'K-방역'이 전 세계적 성공사례로 인정받고 국격이 높아졌다는 안팎의 평가에 우쭐해 우리 삶의 성찰에 소홀해서는 안 된다. 플라스틱 빨대와 비닐봉투를 아무 생각 없이 움켜 쥐는 손가락은 지구의 생태와 자신의 생명을 서서히 망칠 방아쇠를 당기고 있다. 미군이 베트남 정글과 인민에게 마구 살포한 고엽제의 별명을 '슬로우 불릿'(Slow bullet), 즉 '느린 총탄'이라고 했듯이. 세계 최강대국 가해자는 패권주의의 야만 속에서도 교활하게 시적 영감을 발휘했다. 이 난리 속에서 전혀 어울릴 것 같지 않아 보이지만 한국은 지금 그 뛰어난 감수성과 상상력을 발휘해 우리의 사소한 습관이 보태고 있는 지구 생태와 감염병의 위기를 간파해야 할 책임이 있다.   








[노회찬 4주기에 부쳐] 정치자금법① ‘오세훈법’을 넘어 ‘노회찬법’으로
[폴리뉴스 한유성 기자] 2018년 7월 23일 대한민국을 대표하는 진보정치인 노회찬 정의당 국회의원이 모친의 아파트 에서 투신하여 생을 마감했다. 그는 유서에서 ”참으로 어리석은 선택이었으며 부끄러운 판단이었다. 책임을 져야 한다. 국민 여러분! 죄송합니다. 모든 허물은 제 탓이니 저를 벌하여 주시고, 정의당은 계속 아껴주시길 당부드립니다”라고 썼다. 권위주의 정권으로부터 항상 감시당하고 사찰당하는 진보정치인으로 그 어떤 정치인보다도 청렴하고 정직한 삶을 살아야 했던 노회찬 의원도 현행 정치자금법에 숨겨진 덫을 피해 갈 수는 없었다. 노회찬의 죽음에 대해 당시 바른미래당 당협위원장이던 이준석 국민의힘 대표는 "제도(정치자금법)가 사람을 안타까운 죽음으로 내몰았다"고 표현했다. 최병천 민주연구원 연구위원은 "지킬 수 없게 설계된 법이 그를 죽음으로 몰고 갔다"고 했고, 박지원 전 국정원장은 "원숭이는 나무에서 떨어져도 원숭이지만 국회의원은 (선거에서) 떨어지면 사람이 아니다"라고 말했다. 돈을 적게 쓰는 정치를 표방한2004년 개정정치자금법(일명 오세훈법) 2003년 10월, 노무현 전 대통령은 국회 예산안 시정연설에서 "지금의 (정치자금) 제도는 원천적으로

[스페셜인터뷰 전문①] 홍종호 서울대 환경대학원 교수 “에너지 전환정책 사실상 실패, 새정부 재생에너지 확대 전념해야”
[폴리뉴스 한유성 기자] 기후 위기 대응은 에너지 전환이 핵심이다. 탄소 중립을 위한 국제적 공조 속에 화석연료의 감축과 재생에너지의 비중을 늘려가는 에너지 믹스의 재구성 과정이 관건이지만, 구체적인 대응전략과 로드맵은 각 국의 상황에 따라 큰 차이를 보이고 있다. 미래 경제와도 떼놓고 생각할 수 없는 이슈인데, 폴리뉴스 김능구 대표는 7월 스페셜인터뷰로 홍종호 서울대 환경대학원 교수님을 모시고 우리나라의 현 주소와 바람직한 대응 방향에 대해 들어봤다. 홍종호 서울대 환경대학원 환경계획학과 교수님을 모셨다. 교수님은 경제학을 전공하셨는데, 현재는 환경과 에너지 전환에 대한 최고의 전문가로 활약하고 계신다. 간단한 이력과 함께 환경 문제에 집중하게 된 계기가 있다면 말씀해 달라. 제가 80년대 초반 학번이다. 그 당시는 대한민국이 고도 성장하던 시절이었기 때문에 경제학과를 갔으면 성장론이라든지, 미시 쪽으로 막 시작하던 정보경제학이라든지, 특히 계속 공부할 계획으로 있을 경우에는 그렇게 많은 사람들이 할 수 있는 분야를 해야 했는데, 저는 국가적으로나 학계에서도 별 관심도 없는 환경 에너지 문제를 공부하겠다고 결심을 했다. 사실 제 은사님 같은 경우 ‘그거 공

[카드뉴스] KT&G의 '바다 환경'을 지키기 위한 노력을 소개합니다

[폴리뉴스 김상준 기자] "여름철이면 생각나는 바다. 우리 모두가 환경 오염의 심각성을 환기하고 생태계 보호의 중요성을 공감해 환경보호를 실천하도록 KT&G도 함께 노력하겠습니다" 지구 표면 2/3 이상을 차지하며 30만여 종의 생물이 살고 있다는 생명의 보고, 바다! 특히 여름철, 휴가를 갈곳으로 가장 먼저 떠올리곤 합니다. 2015년 세계자연기금(WWF)에서 발표한 자료에 따르면 바다의 자산 가치는 24조달러(2경9000조) 이상입니다. 휴가철에 보는 아름다운 경관뿐만 아니라 경제적 자산으로서도 바다는 매우 소중하고 가치있다고 할 수 있습니다. 하지만 이렇게 소중한 바다가 환경오염으로 인해 심각한 위험에 처해 있습니다. 일회용품 소비가 급증하면서 해양 쓰레기로 인한 생태계 피해가 심각한 수준입니다. 여러 단체가 바다를 위한 노력을 기울이는 가운데, KT&G 역시 '바다환경 지키기'에 적극 동참하고 있습니다. KT&는 2022년해양환경공단, 사단법인, 동아시아바다공동체 오션과 함께 바다를 지키기 위한 업무협약을 체결했습니다. 이 협약은 올해 다양한 해양 환경 활동을 추진하는 내용을 담고 있습니다. 특히 해양 오염 심각지역 실태조사

[카드뉴스] 팽팽한 찬반 논란의 '지역상권법'…뭐길래

[폴리뉴스 김미현 기자] ‘지역상권 상생 및 활성화에 관한 법률안(지역상권법)’제정을 놓고 찬반 의견이 팽팽하게 맞붙고 있습니다. 이 법은 지역상생구역이나 자율상권구역으로 지정된 지역에 스타벅스 같은 대기업 계열 점포의 출점을 제한하는 것이 골자입니다. 대상은 유통산업발전법(유통법)과 중소기업 적합업종제도 등에 포함되지 않아 규제를 받지 않는 대기업입니다. 법안이 시행될 경우대기업이 운영하는 직영 점포의 신규 매장을 열기 위해서는 지역상인의 동의를 받아야 합니다. 이는 임대료 상승에 따른 소상공인의 내몰림 현상(젠트리피케이션) 문제를 막고자 마련됐습니다. 복합 쇼핑몰이 들어오면 주변 임대료가 뛰는 경향이 있습니다. 하지만 이를 두고 유통업계는 소비자들의 편의성을 떨어뜨리는 과도한 중복 규제라고 반발에 나섰습니다. 또 재산권과 영업의 자유를 침해하는데다 대기업 프랜차이즈보다 자영업체의 고용률이 낮아질 가능성도 우려하고 있습니다. 하지만 지역상권의 특색을 유지하기 위해서는 해당 법안의 제정이 필요하다는 의견도 나옵니다. 소상공인과 대기업 모두'상생'을 이룰 수 있는정책이 절실한 때입니다.


청와대 미술전시장 중심 복합문화단지로…K콘텐츠 경제성장 축으로 집중 지원
정부는 지난 5월 국민에 개방한 청와대를 미술전시장을 비롯해 문화예술을 접목한 복합문화단지로 조성하는 방안을 추진한다.또 세계적인 지식재산권(IP) 보유 기업을 육성하고자 콘텐츠 업계에 5년간 4조8천억 원을 공급하기로 했다. 박보균 문화체육관광부 장관은 21일 오전 서울 용산 대통령실에서 한 업무보고에서 청와대 활용 청사진 등을 담은 5대 핵심과제를 추진하겠다고 밝혔다. 문체부는 현재 문화재청이 임시 관리하는 청와대를 문화예술, 자연, 역사를 품은 랜드마크로 조성할 계획이다. 조선 시대 경복궁 후원이던 청와대를 문화유산으로 보존해야 한다는 목소리가 나오는 가운데, 정부가 활용 방안을 구체적으로 제시한 것은 처음이다. 600점이 넘는 미술 작품, 역대 대통령의 자취와 흔적, 5만여 그루의 수목, 침류각과 오운정 등 문화재를 활용해 청와대 공간을 아트 콤플렉스, 대통령 역사문화 공간, 수목원 등으로 구성할 계획이다. 박 장관은 지난 20일 업무보고 사전 브리핑에서 "1단계로 청와대를 개방한 데 이어 2단계에서는 문체부가 전반적으로 주도해서 나갈 것"이라며"(1단계에서) 풍광 등 정적인 형태로 다가갔다면 살아 숨 쉬는 청와대로 만들 것"이라며 "보존과 전시 공간


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