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오피니언/이슈

[유창선 칼럼] 청와대 대변인과 언론인

김의겸 대변인 임명을 보는 눈


대변인(代辯人). 어떤 사람이나 조직을 대신해서 말하는 사람을 가리키는 용어이다. 정부에도 부처마다 입 역할을 하는 대변인이 있다.

그런데 정부 부처들의 대변인 제도가 만들어지면서 언론인 출신 인사들이 중용되기 시작했다. 그 시작은 박정희 정부 시절이었다. 유신체제가 선포된 직후인 1973년, 박정희 정부는 정부 부처의 대변인제를 신설하면서 언론계 인사를 한꺼번에 13명이나 기용했다. ‘10월 유신’에 대한 국민의 반대를 억눌러야 했던 정권은 언론인을 통해 언론인을 통제하는 ‘이언제언’(以言制言)의 방법을 사용했던 것이다.

그 뒤로 지난 정부에 이르기까지 언론인의 정부 부처 대변인 기용은 흔한 일이 되어 왔고 청와대로까지 그 진출 영역이 넓어졌다. 이명박 정부 시절에는 이동관, 박근혜 정부 시절에는 윤창중, 민경욱 대변인이 그 대표적 인물이었다. 이동관 홍보수석 시절에는 방송 앵커 출신인 박선규 제1 대변인, 김은혜 제2 대변인 체제가 구축되어, 그야말로 언론인 대변인의 전성시대를 맞기도 했다.

시대가 바뀌어 이제 ‘이언제언’의 필요성까지는 없더라도 언론인 출신 대변인은 정부의 입장에서는 매력적인 카드임에 분명하다. 언론인들과의 소통에 익숙할 것이고, 지명도 있는 인물인 경우 대중적 신뢰까지 기대할 수 있다. 그래서 이제는 청와대 대변인 기용 때마다 언론인들 이름이 하마평에 오르곤 하는 일은 더 이상 낯설지 않다.

하지만 우려의 측면 또한 간단하지는 않다. 본래 언론은 권력에 대한 감시를 책무로 하는 일이다. 하지만 정부의 대변인은 권력을 옹호하는 임무를 부여받는 자리이다. 두 역할은 서로 충돌하는 성격을 가질 수밖에 없다. “나쁜 권력의 대변인은 문제가 되지만, 좋은 권력의 대변인은 아무런 문제가 될 것 없다”는 논법으로 설명한다면 언론이 설 자리는 너무 좁아질 수밖에 없다. 

<한겨레> 선임기자를 지냈던 김의겸 대변인의 기용에 찬반 의견이 엇갈리고 있다. ‘최순실 특종 보도’에 큰 역할을 한 그가 문재인 정부 청와대의 입이 되는 것에 대해 환영하는 의견들이 많다. 하지만 오히려 그러하기에 청와대가 그를 앞에 내세우는 것은 절제했어야 한다는 의견도 만만치 않다. 더욱이 김 대변인은 문재인 대통령이 야당을 하던 시절에 줄곧 그의 편을 들어왔던 언론인이다. 2012년 대선정국에서 후보단일화 문제로부터 시작하여 야당 내의 계파 갈등, 다른 정당들과의 경쟁 등의 국면에서 일관되게 문재인 대통령에게 힘을 실어주었던 언론인이다. 논란이 촉발되는 지점은 바로 거기, 과거 대통령의 편을 들어주었던 언론이기에 청와대 대변인에 기용되는 모습으로 비쳐질 수 있다는 점이다.

과거 이명박-박근혜 정부 시절에 그런 광경을 많이 보았다. 종편에 나와서 정권의 편을 들어주던 논객들이 어느 날 정부 요직에 발탁되던 모습이 씁쓸하기만 했었다. 권력과 ‘편의 논리’가 작동하는 광경이었다.

김 대변인 개인으로서는 자신이 밀었던 대통령의 정부를 위해 소신껏 선택을 할 수도 있었을 것이다. 이런 상황을 염두에 두고 6개월 전에 퇴직을 했다는 정황 설명도 가능할지 모른다. 하지만 청와대의 책임은 또 다르다. 어쩐지 과거 정부에서 많이 보았던 장면, 아무리 익숙해졌다 해도 언론과 권력의 상호관계라는 관점에서 보면 결코 바람직하지 않은 것이기에 문재인 정부에서는 종식되기를 원했다. 그 바람이 이루어지지 못한 것은 유감스러운 일이다. 착한 정권, 악한 정권을 불문하고권력과 언론의 창조적 긴장관계는 언제나 필요하다언론인들이 정치적 편의 논리에서 자유로워지기까지는 아직 시간이 많이 걸릴 듯 하다.

※외부 필자의 기고는 <폴리뉴스>의 편집 방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.













[2018 국감이슈] ‘박원순 책임론’으로 도배된 ‘서울시 국감’...“비리 확인되지 않아” 반박
서울시를 대상으로 한 18일 국회 행정안전위원회의 국정감사는 사실상 ‘박원순 국감’이었다. 야당 의원들은 박원순 서울 시장을 상대로 ‘서울교통공사 채용비리’ 공세를 이어갔고 박 시장은 ‘밝혀진 것이 없다’며 반박했다. 하지만 한국당이 ‘가짜 일자리’공세에 시동을 걸고 있는 만큼 ‘서울교통공사 채용비리’가 박 시장에게 아킬레스건이 될 것인지 주목되고 있다. 이날 서울시청 국감에선 서울교통공사의 채용비리 의혹에 대한 야당의 비판이 줄을 이었다. 야당 의원들은 이번 사태의 책임을 박원순 시장에게 물으며 압박에 나섰다. 특히 한국당은 이번 사건을 문재인 대통령·박원순 서울시장·민주노총이 관여한 ‘권력형 채용비리 게이트’로 규정하고 있다. 유민봉 한국당 의원은 이날 행안위 국감에서 “구의역 김군 사망 이후 진상 조사를 하고 그다음 무기직 직영화 추진이 시작됐는데 이 과정에서 임직원 친인척의 특혜 채용 의혹을 제가 작년 국감 때 지적했다”면서 “그런데 전·현직 임직원 중 친인척 규모가 얼마나 되는지 응답이 매번 바뀌고 있다. 작년 11월에 의원실에 제출된 자료와 금년 5월 제출 자료 차이가 너무 크다”고 지적하고 나섰다. 같은 당 김영우 의원 역시 “서울시 산하 공기업


[폴리 반짝인터뷰] 유민봉 “서울교통공사 채용 공정했다면, 채용자료 내놔야”
[편집자주] ‘폴리뉴스’의 ‘김능구의 정국진단’ 정국인터뷰는 종합적 심층 인터뷰로 발행인이 진행하는 인터뷰이며, ‘폴리 반짝인터뷰’는 정치 주요 현안에 관한 이슈를 ‘포인트’로 하는 정치부 기자의 단독 인터뷰다. 서울교통공사의 채용 비리 의혹을 처음으로 제기한 국회 행정안전위원회 소속 자유한국당 유민봉 의원(초선, 비례대표)이 18일 '서울교통공사를 향해 채용이 공정했다면 관련 채용 자료를 내놓으면 모든 의혹이 해소될 것'이라고 밝혔다. 유 의원은 최근 서울교통공사가 제출한 ‘정규직 전환자의 친인척 재직 현황’에 따르면 서울교통공사의 올해 3월 정규직으로 전환된 무기계약직 1천285명 중 기존 직원의 친인척이 108명(8.4%) 포함된 사실이 드러났다며 정규직 전환 특혜 의혹을 제기한 바 있다. 이에 자유한국당 지도부는 이번 문제를 문재인 정부와 박원순 서울시장, 민주노총 등이 연관된 ‘권력형 채용 비리 게이트’로 규정, 총공세를 펼치며 국정조사를 요구하고 있는 상황이다. 유민봉 의원은 이날 ‘폴리뉴스’와의 인터뷰에서 서울교통공사가 전날 친인척 특혜채용을 전면부인하며 검증을 거쳐 채용했다는 입장을 밝힌 것과 관련 “채용 자료를 내놓으면 모든 의혹이 해소될 수

[카드뉴스] 특급호텔에서만 누리는 ‘특별한 멤버십 혜택’

[폴리뉴스 서예온 기자] 선선한 날씨가 다가오면서 최근 호텔을 찾는 사람들이 더욱 늘고 있는 데요. 특급 호텔들은 늘어나는 수요에 맞춰 다양한 할인 혜택을 제공하는 멤버십을 잇달아 선보이고 있습니다. 특급호텔들이 선보이는 멤버십 프로그램은 일정금액을 지불하면 객실을 비롯해 레스토랑 등 다양한 부대시설을 할인된 가격에 이용할 수 있습니다. 호텔을 자주 찾는 투숙객이라면 멤버십 혜택을 누리는 게 이득인거죠. 그래서 살펴봤습니다. 특급호텔의 ‘특별한 멤버십 혜택’. #1.더플라자-플래티넘 멤버십(49‧70‧120‧170만 원) -더 플라자 레스토랑 및 티원, 도원스타일, 63빌딩 식음료 할인(무제한, 횟수 제한 없음) -시즌 객실 패키지 10% 할인(봄, 여름, 가을, 겨울) -일반 객실 30% 할인 (멤버십 회원 예약 후 타인 투숙 시, 20% 할인) -객실 무료 쿠폰 사용: 한화리조트 패밀리 타입 객실 대체 이용가능 #2 롯데호텔 서울-트레비클럽(45만 원/ 객실형‧식음형) -뷔페 1인 식사권 2매, 레스토랑 5만원 식사권 2매 제공 -음료 1인 이용권 4매, 발렛 파킹 무료 이용권 3매 -무료숙박권 1매와 객실 50% 할인 우대권 4매, -뷔페 식사권 1매,

[카드뉴스] 19호 태풍 ‘솔릭’ 농작물 피해 줄이려면?

[폴리뉴스 이해선 기자] 제19호 태풍 ‘솔릭(SOULIK)’의 북상으로 농작물과 농업시설 피해가 우려되고 있습니다.한반도를 관통하는 태풍은 2012년 ‘산바’ 이후 6년 만인 만큼 대응이 미흡할 수 있다는 지적이 나오고 있는데요. 이번 태풍은 과거 유사 경로로 이동한 태풍의 사례를 고려할 때 강풍에 의한 과수 낙과 뿐 아니라 시설물 파손과 호우에 의한 농경지 침수 피해가 예상됩니다. 농식품부는 농업인들의 피해를 막기 위해 다음과 같은 조치를 당부했습니다. 먼저 수확기에 이른 사과·배·복숭아 등의 과일은 조기 수확하면 낙과 피해를 줄일 수 있습니다. 벼는 논두렁, 제방 등이 붕괴되지 않도록 사전에 점검하고 원활한 물 빠짐을 위해 배수로 잡초는 제거해 주세요. 흰잎마름병·도열병·벼멸구 등 침수·관수 후에 발생할 수 있는 병해충에 대비한 작물보호제는 미리 확보해 두길 권고합니다. 밭작물 및 노지 채소류는 배수로를 깊게 내어 습해를 사전 예방하고 3~4포기씩 묶어주거나 줄 지주를 설치해 쓰러짐을 방지해 주세요. 비닐하우스는 비·바람을 동반한 태풍에 약하므로 바람이 들어가지 않도록 밀폐하는 것이 중요합니다. 끈으로 단단하게 묶어 바람에 펄럭이지 않도록 하고, 출입문




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